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Escolhendo um polvo

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O polvo é uma criatura de água salgada graciosa e inteligente. Um animal de aquário único, o polvo não é para iniciantes. É crucial fornecer uma casa mal iluminada e segura, especialmente se você quiser evitar um tanque cheio de tinta tóxica. Esta criatura marinha tropical deve ter água extremamente limpa e adequadamente mantida para prosperar.

Comportamento e esperança de vida

Existem várias espécies de polvos mais frequentemente encontradas em aquários. A maioria deles pode mudar a cor do corpo à vontade através do uso de sacos de pigmento. A maioria dos polvos possui sacos especiais de pigmento vermelho, laranja, preto, marrom e amarelo. Eles usam esse talento interessante para espantar potenciais predadores, atrair um companheiro e revelar seu humor ao mundo. Para a maioria das espécies, o branco geralmente indica que o polvo está assustado. Os polvos agitados podem aparecer em vermelho.

Uma vez atingida a maturidade sexual, os machos tendem a ser um pouco mais ativos que as fêmeas. Algumas das ventosas nas pernas podem parecer maiores e mais brancas. Os polvos são camadas de ovos e o macho não participa da criação dos filhotes.

Os polvos são criaturas tímidas e devem se sentir seguros. Isso inclui fornecer muitos esconderijos e não fazer movimentos rápidos ao redor do tanque. Quando estão assustados ou agitados, eles podem liberar grandes quantidades de tinta que contaminam o tanque. Se deixada no tanque por um período de tempo suficiente, essa tinta sufocará o polvo. Se a tinta for liberada, é necessária uma troca imediata de água de 50% para diluir a tinta e reduzi-la a níveis seguros.

Infelizmente, a vida útil do polvo é breve. Alguns vivem apenas por 6 meses e outros, especialmente as espécies maiores, podem viver até 2 anos. As fêmeas geralmente morrem logo após a postura dos ovos e a ninhada dos filhotes. Polvo pode ser caro. Como o tempo de vida deles é tão curto, é recomendável comprar um jovem.

Aparência

O polvo pertence à família dos moluscos. Está intimamente relacionado com lulas, amêijoas e caracóis, mas é diferente da maioria dos moluscos, pois não possui casca externa dura. Como a maioria das pessoas sabe, o polvo tem oito pernas irradiando de um corpo e cabeça centrais. Daqueles mantidos em cativeiro, a maioria não excede 15 polegadas de diâmetro. A maioria pesa menos de um quilo. Se deixadas na natureza, algumas espécies podem atingir mais de 30 pés.

As várias espécies de polvos vêm em uma variedade de cores. Alguns podem ser de uma cor cinza acinzentada e outros podem ter um belo padrão listrado.

Habitação

O polvo requer um ambiente primitivo e seguro. A qualidade da água é crucial. Certifique-se de que a salinidade esteja entre 1,022 e 1,023. Para a maioria das espécies, a água deve estar entre 76 e 78 graus Fahrenheit (mais baixa para espécies de água fria). O pH deve ser mantido em torno de 8,2 e deve haver bastante oxigênio. O polvo é um artista de fuga e pode escapar através de orifícios, tubos de filtro, etc. Qualquer orifício do tamanho de um quarto é grande o suficiente para um polvo usar como refúgio. Certifique-se de que todas as aberturas possíveis estejam cobertas com material de lotação pura e se o exaustor está bem preso.

Para manter um polvo saudável, é necessário o maior tanque que o orçamento e o espaço permitem. Para um polvo, é necessário pelo menos um tanque de 55 galões. Para evitar a liberação de tinta, aclimate a criatura na água antes de adicioná-la ao tanque. Verifique se a sala está mal iluminada e silenciosa. As luzes do aquário devem estar apagadas. Equalize a bolsa que contém o polvo com o tanque para temperatura e salinidade. Uma vez empatado, incline lentamente a sacola e deixe o polvo nadar quando estiver pronto.

Como o polvo é uma criatura tímida, muitos esconderijos são necessários. Coral, calcário, conchas grandes e pedras devem ser fornecidas para o polvo construir cavernas e fendas nas quais se esconder. O substrato deve ser esmagado coral ou areia.

Os polvos preferem viver nas sombras. O aquário pode ser pouco iluminado com uma lâmpada fluorescente de baixo watts durante o dia e escuridão à noite. Não permita que a luz solar direta atinja o tanque.

O polvo precisa de muito oxigênio para sobreviver. Para respirar, ele constantemente expande e contrai seu manto para forçar correntes de água rica em oxigênio sobre suas brânquias. Com seus três corações, o polvo pode extrair bastante oxigênio da água, mas tem dificuldade em transferir esse oxigênio para os tecidos do corpo. Por esse motivo, o polvo requer muita ventilação. A água deve circular com pedras de ar ou uma bomba forte. Os polvos são muito sensíveis a baixos níveis de oxigênio e água suja. A filtragem é crucial, pois os polvos produzem muita urina. Todos os filtros mecânicos, biológicos e químicos devem ser utilizados. Toda semana, é necessária uma troca de água de 25%. Ao selecionar o equipamento para o seu tanque de polvos, compre o melhor equipamento que o dinheiro pode comprar.

O polvo não é uma criatura sociável. Ele deve ser mantido em um aquário sozinho. Se mantido com peixe, você logo descobrirá que o peixe acabou como jantar. Os polvos não se dão bem porque são territoriais e lutam. Os polvos podem ser mantidos com sucesso com estrelas do mar, ouriços, esponjas e corais.

Alimentando

O polvo é um carnívoro que come crustáceos, pequenos caranguejos, camarões vivos, moluscos e peixes. Eles devem ser alimentados uma vez ao dia, à mesma hora todos os dias. A maioria dos polvos são comedores bastante bagunçados e qualquer alimento restante deve ser rapidamente removido. Você também pode querer considerar obter um bom skimmer de proteínas.

Como predador, o polvo tem um bom senso de olfato e um amplo campo de visão. Sua pele é muito sensível e coberta de ventosas contendo nervos. Oito braços irradiam da boca central. O polvo tem um órgão em forma de língua e fileiras de dentes que permitem que a criatura rasgue e ingerir alimentos. Depois que um polvo pega um item da presa, ele injeta saliva tóxica e uma enzima digestiva na presa para iniciar a digestão lentamente. O polvo, em seguida, retalha e ingere a presa.

A maioria dos polvos prefere alimentos vivos, mas alguns podem eventualmente aceitar alimentos congelados, especialmente se oferecidos no final de uma pinça de alimentação.

Sabe-se que o polvo causa uma mordida dolorosa. Sua saliva tóxica geralmente não é tóxica para os seres humanos, exceto a saliva do polvo de anel azul (Hapalochlaena spp.) Por esse motivo, o anel azul não deve ser mantido em um aquário.

Doença

Os polvos podem ficar doentes, especialmente se o sistema do aquário não estiver configurado corretamente ou se a água não estiver limpa. Um polvo doente costuma aparecer de cor branca ou mais clara que o normal, esconde-se muito e não come. Isso geralmente é uma situação séria que requer atenção imediata. Remova tudo o que for estressante para o polvo e limpe o aquário, se necessário.

Espécies comummente mantidas

  • Polvo do Caribe (Octopus briareus) Esta espécie é encontrada nas ilhas Florida Keys, América do Sul, América Central e Caribe. Muitas vezes marrom, vermelho ou verde iridescente, esse polvo pode crescer de 15 a 22 polegadas de comprimento. Come pequenos crustáceos e se alimenta ao amanhecer.
  • Polvo-comum (Polvo vulgar) Esta espécie é encontrada em todo o mundo. Este polvo pode ser cinza, amarelo, marrom ou verde e geralmente muda de cor. Ele pode crescer de 24 a 36 polegadas de comprimento e come vieiras, amêijoas e músculos.
  • Polvo vermelho (Octopus rubescens) Esta espécie é encontrada no oceano Pacífico oriental. É uma cor marrom avermelhada no topo e mais clara por baixo. Ele pode crescer até 20 polegadas e come moluscos, peixes pequenos e crustáceos. Esta é uma espécie de água fria e prefere temperaturas de 60 a 65 graus Fahrenheit.