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Cão no corredor da morte por mais de sete anos

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O Word passou por tempos difíceis. Por sete anos e meio, Lhasa apso, de 10 anos, foi trancado em uma gaiola de 5 pés por 20 pés na corrida isolada no abrigo de controle de animais de Seattle. Ao longo dos anos, ele assistiu seu companheiro de prisão, Parshebe, lutar contra o câncer e morrer atrás das grades. Duas vezes por mês, seu dono, Wilton Rabon, vem fazer uma visita de 20 minutos, para lembrar ao cão que ele não está sozinho. De fato, sua equipe dos sonhos - um grupo de oito advogados trabalhando de graça - luta há anos para libertá-lo.

O que começou como uma simples história de mordidas de cachorro se transformou em um dos mais longos encarceramentos de cães do mundo e, possivelmente, um dos mais caros: até agora, custou ao estado e à cidade mais de US $ 200.000 para manter o Word atrás das grades. O caso foi até a Suprema Corte do Estado de Washington e agora está no Tribunal de Apelações do estado pela segunda vez.

Mesmo assim, diz um de seus advogados, Mitzi Leibst, o Word pode ser um cachorro inocente. Parshebe, ela acredita, foi o criminoso naquele dia em 1993, quando uma mulher no bairro de Capitol Hill, em Seattle, foi mordida duas vezes. Dois dias depois, outra mulher no mesmo bairro também foi mordida.

Condenado à morte

Várias horas após o segundo ataque, os oficiais do Controle Animal vieram buscar Word e Parshebe. Depois que seu dono foi julgado e condenado por possuir animais ferozes, o estado condenou os dois cães à morte, estabelecendo o dia 4 de agosto de 1995 como a data prevista. Parshebe morreu anos atrás, mas o Word ficou na prisão desde então.

"Quando os cães foram apreendidos, deveria ter havido uma audiência", diz Leibst, que trabalha no caso em 1995. "A cidade não pode sair arrebatando a propriedade das pessoas à direita e à esquerda - e foi o que elas fizeram neste caso. aqueles que foram atacados tiveram uma dificuldade considerável em identificar o cão mordedor. É bem provável que o Word fosse apenas um espectador inocente nos dois casos ".

Mas o advogado assistente da cidade, Thomas Castagna, argumenta que o animal é uma ameaça à segurança pública. "Este cachorro é mordedor e não pertence às ruas", diz ele. "A Suprema Corte (estadual), neste e em outros casos, reconheceu o direito da cidade de apreender cães para proteger o público sob seu poder policial", continua ele.

Embora Rabon tenha sido condenado em 1993, ele nunca desistiu da luta. E após apelos em três níveis judiciais, os advogados de Rabon argumentaram em uma audiência judicial que os cães foram levados sem dar uma chance para Rabon questionar o porquê - uma violação de seu direito constitucional ao devido processo legal.

Cães condenados à morte

Essa audiência foi realizada no final de 1998. Logo depois, Don Jordan, gerente de controle de animais, emitiu uma nova ordem para sacrificar os cães, mas ofereceu a Rabon a chance de deixá-los ir a um santuário de animais sem fins lucrativos em Utah.

"Morte ou banimento - essas não são realmente ótimas opções", diz Leibst. E a equipe jurídica voltou ao tribunal. Em seu último recurso, agora perante o Tribunal de Apelações do Estado de Washington, eles alegam que o tribunal de primeira instância não levou em consideração os direitos de propriedade do réu a seus cães, especificamente o relacionamento emocional especial que um dono de cachorro tem com seu animal de estimação. Os tribunais estaduais nunca consideraram direitos especiais inerentes a companheirismo humano-animal único, diz Harlan Dorfman, outro advogado de Rabon.

A cidade continua a repetir sua oferta para permitir que o Word seja lançado no Santuário de Animais Best Friends em Kanab, Utah. Mas, diz Rabon, nada está fazendo. "A palavra precisa de mim", diz ele. "Eu ainda o vejo duas vezes por mês e ele aguarda com expectativa. Se ele fosse enviado para Utah, provavelmente nunca mais o veria. Ele é meu cachorro e deve poder voltar para casa comigo."