História do Aquário

As pessoas mantêm aquários já em 2500 a.C. Os sumérios, o povo antigo da Mesopotâmia, foram identificados como os primeiros criadores de peixes do mundo. A criação de peixes naquela época servia a um propósito prático: eles eram mantidos em pequenos lagos para servir como fonte de alimento pronta. As terras e águas ricas dos rios Tigre e Eufrates ofereciam um suprimento abundante de peixes como recurso renovável.

Outras culturas antigas apreciavam os peixes não apenas pelo seu valor nutricional, mas também pela sua beleza. Fotos de animais, incluindo peixes, foram encontradas na arte e esculturas do Egito antigo. Registros da Roma antiga indicam que o peixe era mantido para vender como produto vivo em mercados abertos.

As culturas orientais refinaram a arte da criação seletiva de cores e formas com a introdução do peixe dourado ou da carpa da China há mais de 2000 anos. Esses peixinhos comuns que agora compramos para nossas bacias de peixes têm uma história longa e honrada. Eles eram comuns na Europa em 1700 como peixes ornamentais e populares nos Estados Unidos logo depois.

O koi foi criado seletivamente a partir de carpas comuns que foram criadas como fonte de alimento. Pensado para se originar no Irã, esses peixes foram transportados através de rotas comerciais para o Japão, China e Europa. Naturalmente, os filhos de carpa eram frequentemente produzidos com mutações coloridas de vermelho, branco e preto. Esses indivíduos foram criados seletivamente por suas características de cores para produzir os padrões reconhecidos de peixes koi tão apreciados hoje em dia. À medida que a manutenção do koi cresceu em popularidade, muitos desses peixes foram exportados para a Europa e América do Norte, onde são criados e criados.

A manutenção do aquário estava em sua infância no século XIX e teve muitos seguidores entusiasmados. Inglaterra, Alemanha e França tentaram manter exposições de aquários públicos, mas tiveram um sucesso limitado. A química da água, o ciclo do nitrogênio, o papel da filtração e aeração eram pouco compreendidos, e o tamanho do tanque era limitado pela força de retenção dos materiais de construção. Uma vez estabelecida uma base de conhecimento científico, a saúde e a longevidade do peixe melhoraram. Foi dedicada mais atenção ao recriar o ambiente nativo dos peixes, para que pudessem ser exibidos em ambientes com aparência natural. De fato, o objetivo de alguns aquaristas era recriar principalmente um ambiente com os peixes atuando apenas como um sotaque da tela e não como o foco principal.

Todo o tipo de interesse pela história natural foi demonstrado em todo o mundo com o estabelecimento de museus e aquários públicos em meados do século XIX. No final de 1800 e início de 1900, o interesse científico levou ao estabelecimento de instituições dedicadas exclusivamente ao estudo de peixes, oceanos e organismos marinhos e deu ao público suas primeiras visões de vida sob a água.

Os avanços em equipamentos, filtração, química da água e uma melhor compreensão da ecologia marinha avançaram no hobby até hoje. De uma simples tigela de água a um recife vivo, os aquários são comuns e são considerados o segundo passatempo mais popular do mundo. (O mais popular é a jardinagem.) As variedades de peixes disponíveis aumentaram para centenas e você pode escolher entre qualquer tamanho de tanque. Os avanços futuros ainda se concentram na purificação, nutrição e iluminação da água. Quando você monta seu próprio aquário, pode saber que está seguindo uma tradição de milhares de anos.