Saúde animal de estimação

Medicamentos e suplementos podem ajudar seu animal de estimação a evitar declínio cognitivo?

Medicamentos e suplementos podem ajudar seu animal de estimação a evitar declínio cognitivo?

A velhice não é uma doença, mas pode trazer alguns desafios físicos e mentais para animais de estimação idosos. Os medicamentos e suplementos podem fazer a diferença para cães e gatos que sofrem da condição conhecida como Síndrome da Disfunção Cognitiva ou CDS?

Em muitos casos, sim, disse o dr. Gary Landsberg, behaviorista veterinário certificado pelo conselho na Conferência Veterinária da NAVC 2016. Primeiro, porém, ele revisou os sinais de problemas cognitivos em cães e gatos, alguns dos quais podem surpreender seus donos.

Os sinais do CDS são conhecidos pela sigla DISHA, por:

  • Desorientaçao
  • Social alterado interações
  • Alterado dormirciclos de vigília
  • casa-soiling
  • Alterado atividade níveis

"Esses sinais surgem principalmente de respostas alteradas a estímulos, aumento do medo, ansiedade e irritabilidade e déficits de aprendizado e memória associados ao declínio cognitivo", disse ele. Outros sinais incluem aderência, andar em círculos, andar de um lado para o outro, passear, esquecer os comandos de obediência que eles conheciam, falta de interesse em passear, olhando fixamente, miando ou latindo à noite e difícil encontrar comida ou água. (Muitos deles também podem ser sinais de doença física.)

Sem surpresa, o CDS é mais comum com a idade e seus sintomas pioram com o tempo. Em um estudo, 50% dos gatos com mais de 15 anos mostraram sinais de declínio cognitivo. Em uma pesquisa de 2010, 41% dos cães com mais de 14 anos apresentaram sinais.

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O problema é mais comum do que muitos donos de animais imaginam e causa vários sintomas que a maioria não associa ao declínio cognitivo. Mas o que eles podem fazer sobre isso?

"Quando a cognição é prejudicada, dieta, medicamentos ou suplementos podem ser úteis para melhorar os sinais e retardar o progresso do CDS", observou o Dr. Landsberg. "Estudos caninos demonstraram que a estimulação mental na forma de brinquedos de treinamento, brincadeira, exercício e manipulação pode ajudar a manter a qualidade de vida e a função cognitiva".

Os medicamentos prescritos que podem ajudar com o CDS e seus efeitos no cérebro incluem:

  • Selegilina. Este inibidor da monoamina oxidase B mostrou eficácia na melhoria dos sinais cognitivos no cão. Não está licenciado para uso em gatos, mas alguns relatórios indicam que também os ajuda.
  • Memantina. Este medicamento é um antagonista do receptor NMDA usado para tratar a doença de Alzheimer em humanos.
  • Propentofilina. Este medicamento xantina-derivado não está licenciado para cães na América do Norte, mas é usado na Europa e na Austrália. Também pode ser útil para gatos.

Esses medicamentos precisam ser prescritos por um veterinário e podem exigir uma consulta com um especialista em comportamento, pois eles não são de uso comum na prática veterinária.

E os suplementos? "Uma estratégia terapêutica primária para a disfunção cognitiva em cães, gatos e humanos é reduzir os fatores de risco que contribuem para o declínio cognitivo", disse o Dr. Landsberg. "É provável que seja necessária uma abordagem integrativa, como uma dieta mediterrânea ou uma dieta fortificada com antioxidantes e ácidos graxos poliinsaturados".

Os suplementos que ele revisou incluem:

  • Senilife. Este suplemento contém fosfatidilserina, Gingko biloba, vitaminas E e B6 e resveratrol.
  • Activait. A fosfatidilserina também está incluída neste suplemento, juntamente com os ácidos graxos ômega-3, vitaminas E e C, l-carnitina, ácido alfa-lipóico, coenzima Q e selênio.
  • S-adenosil-l-metionina. Comumente conhecido como SAM-E, este suplemento mostrou eficácia em um estudo controlado por placebo para cães e gatos.
  • Apoaequorin. Derivada da água-viva, esta proteína pode fornecer neuroproteção contra o envelhecimento e uma melhoria na atenção e aprendizado em cães.

Os medicamentos também podem ajudar com os sintomas da CDS, como ansiedade. No entanto, eles podem causar interações com outros medicamentos usados ​​para CDS ou para outras condições relacionadas à idade. Uma exploração cuidadosa das interações medicamentosas e dos efeitos colaterais é essencial se vários medicamentos forem utilizados para tratar os sintomas da CDS.

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