Treinamento comportamental

A história de cães e nativos americanos

A história de cães e nativos americanos

Segundo uma lenda nativa americana, o cão livremente escolheu se tornar um companheiro para o homem. Essa lenda tem a virtude de ser romântica - e, de certa forma, verdadeira, pelo menos de acordo com algumas teorias científicas.

Ninguém pode determinar exatamente quando os nativos americanos acolheram o lobo em suas casas e desenvolveram lentamente o cão domesticado, mas toda pessoa que ama cães no mundo lhes deve uma dívida de gratidão.

A pouca informação disponível vem da arqueologia e antropologia. Ao estudar ossos canídeos antigos, juntamente com cerâmica, cerâmica, jóias e arte rupestre dos nativos americanos, surgiram algumas teorias sobre o papel do cão.

A maioria dos pesquisadores concorda que cerca de 12.000 anos atrás, uma mudança começou lentamente a ocorrer nas populações de lobos. Alguns continuaram a prosperar, mas outros começaram a passar mais tempo com as pessoas. É possível que alguns lobos tendessem a ser um pouco mais brincalhões do que outros. Esses lobos não eram tolerados na matilha de lobos estruturada; mas esse tipo de personalidade foi bem com as pessoas.

Talvez evitados por seus pares, esses cães mais amigáveis ​​entraram nos campos do nativo americano. Esses cães ainda procuravam orientação por um líder e se sentiam mais à vontade em conhecer seu lugar dentro de uma hierarquia. Por esse motivo, o cão rapidamente se tornou uma parte intricada da vida dos nativos americanos.

Parece lógico que o nativo americano recebesse o cão em sua casa e comunidade. Com o tempo, o cão foi criado pelas qualidades necessárias aos nativos americanos. Esses cães eram considerados parte da família e até recebiam nomes com base em sua aparência, personalidade ou características. Alguns se destacaram na caça, enquanto outros eram excelentes protetores.

Antes que os europeus introduzissem o cavalo na América do Norte, o cão era usado como um meio de transporte, puxando carrinhos e carregando cargas pesadas. Quando os nativos americanos deixaram suas casas para caçar, partiram sabendo que os cães protegiam suas esposas, mães, crianças e até animais. Se alguém estava perdido, o olfato agudo do cão era usado para procurar e encontrar a pessoa desaparecida. A bravura, coragem e lealdade do cão selaram um lugar para ele nos anais da vida tribal americana.

A importância do cão na vida tribal pode ser encontrada nos vários mitos e lendas transmitidas de geração em geração. A lenda da decisão do cão de se juntar ao homem é um exemplo. Explicado em bela prosa no livro, Dog People: Native Dog Stories, por Joseph Bruchac (Fulcrum Publishing, 1995), o cão se ofereceu para ser companheiro do homem.

Um espírito reuniu todas as criaturas da terra. Sua tarefa era encontrar o animal certo para se tornar um companheiro para os seres humanos, que ainda não haviam sido criados. Ele perguntou aos animais como eles tratariam as pessoas. Alguns disseram que separariam os seres humanos; outros disseram que morariam perto de pessoas para roubar sua comida.

O cão disse que seu único desejo era viver com as pessoas, compartilhar sua comida, ajudá-las a caçar, proteger seus filhos e pertences, mesmo em risco para sua própria vida. Outra lenda afirma que a vida de um cão durou 20 anos, mas que ele voluntariamente desistiu de dez anos para que as pessoas pudessem viver mais.

Na maioria das vezes, as tribos reverenciavam o cão e o incluíam em cerimônias religiosas, acreditando que o cão ajudava as pessoas a navegar na jornada para a vida após a morte. Algumas tribos, no entanto, consideravam o cachorro o símbolo da promiscuidade e sujeira.

Hoje, o cão nativo americano é um primo distante do original. Muitas pessoas acham que o verdadeiro cão indiano provavelmente foi levado à extinção devido ao cruzamento com lobos e várias raças européias importadas. Quando os primeiros colonos migraram pelo país, os índios foram forçados a fazer reservas e a popularidade e a população do cão sofreram.

Se o verdadeiro cão nativo americano (também chamado de cão indiano das planícies ou cão navajo) ainda existe está em disputa. Muitos nativos americanos afirmam que a raça deixou de existir completamente, apesar das tentativas de restabelecer a raça.