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Agressão em Cavalos

Agressão em Cavalos

A agressão é uma característica natural e necessária para os cavalos. Permitiu-lhes, ao longo de muitas gerações, afastar predadores, proteger seus filhotes e manter a integridade de seus bandos. Embora os cavalos não sejam geralmente territoriais, a proteção de alimentos e outros itens valiosos ocorre em cavalos domésticos. Além disso, os humanos selecionaram cavalos agressivos para serem criados para a guerra. Até hoje, certas raças e linhas de cavalos são muito mais agressivas que outras.

Para um animal, como o cavalo, que depende de sua velocidade e resistência para escapar das espécies de presas, a luta é uma proposta potencialmente fatal, mesmo para o vencedor. Lesões sofridas durante a luta podem debilitar um cavalo na medida em que ele se torna presa fácil da próxima vez. Também inibe encontrar comida e água adequadas ou acompanhar o rebanho. Por esse motivo, o cavalo, como a maioria das outras espécies, desenvolveu uma panóplia de comportamentos e expressões para transmitir suas intenções a outros cavalos, a fim de evitar brigas reais.

Muitos dos problemas que os humanos encontram ao lidar com cavalos ou outras espécies poderiam ser evitados se aprendêssemos a reconhecer o que eles estavam "dizendo" para nós. Examinaremos sinais de agressão, dominância e submissão no cavalo, bem como os tipos de agressão observados em cavalos que se originam de comportamentos naturais. Finalmente, examinaremos problemas fisiológicos que podem fazer com que os cavalos ajam de forma agressiva.

O que ele está dizendo?

O cavalo está soberbamente equipado para comunicação visual, que provavelmente é o principal modo de expressar sentimentos. A primeira pista para o seu nível de emoção vem de sua postura. Na maioria das situações, a cabeça e o rabo estarão para cima ou para baixo. Raramente os dois extremos de sua anatomia se movem em direções opostas. Com o aumento da excitação, a cabeça e a cauda tendem a ficar mais altas. O cavalo submisso tem a cabeça e a cauda abaixadas e ele parece estar tentando deslizar o mais baixo possível para o chão. Quanto mais agressivo e dominante um cavalo se sente, mais alta será a cauda e a cabeça e mais confiante ele aparecerá. Uma cabeça um tanto elevada, com uma cauda dobrada ou parcialmente elevada, pode acompanhar uma ameaça defensiva. No entanto, um cavalo sonolento abaixa a cabeça e a cauda, ​​enquanto um cavalo que está animado, ansioso para conhecer um novo ambiente, ou um que está se movendo em um ritmo mais rápido que uma caminhada, também terá uma carruagem elevada de cabeça e cauda, portanto, o contexto também é importante para julgar a postura.

O próximo conjunto de pistas para o humor de um cavalo vem de sua expressão facial, particularmente os movimentos de seus ouvidos, boca e nariz. Existem 13 pares de músculos ajustando a posição de cada orelha e 10 pares movendo as narinas, boca e lábios. As orelhas agressivas do cavalo estão encostadas na cabeça dele, empurradas contra o crânio. Seus olhos estarão bem abertos e geralmente focados no objeto de agressão, seu corpo alinhado para seguir os olhos voltados para a frente. Suas narinas também serão dilatadas puxando o ar, caso ele seja chamado a tomar outras medidas. Sua boca pode estar aberta e, se ele pretender morder, ou ameaçar fazê-lo, os dentes do incisivo (frente) serão vistos. Se uma ameaça de mordida ou mordida estiver sendo feita, a cabeça cairá e será estendida - dando ao pescoço uma aparência de cobra.

As orelhas do cavalo submisso tendem a se espalhar para o lado ou são mantidas para trás, mas não presas à cabeça. Em cavalos jovens, em particular, um comportamento que geralmente é descrito como o estalar da mandíbula sinaliza a submissão. A cabeça é estendida com a boca aberta e os lábios puxados para trás. As mandíbulas são então abertas e fechadas, geralmente sem os lábios ou dentes fazendo contato. Pode haver um leve som de sucção quando a língua atinge o céu da boca. Esse comportamento apaziguador tem sido descrito de várias formas como uma exibição ritualizada da aparência ou da comida, os quais podem ser interpretados como gestos calmantes e não agressivos.

A cauda também pode nos dizer muito sobre as intenções de um cavalo. A doca da cauda é tensionada no cavalo agressivo, de modo que a ponta da cauda flua mais para trás, à medida que a própria cauda é elevada. Se o cavalo estiver cortando o rabo com força de um lado para o outro, ou ainda mais dramaticamente para cima e para baixo, há uma boa chance de ele chutar ou açoitar. Isso contrasta com o movimento mais lento da cauda associado à remoção de moscas.

Outros sinais que podem nos ajudar a julgar as intenções de um cavalo incluem a maneira como ele orienta seu corpo. Se ele virar o quarto para o objeto de sua atenção, ou empurrá-lo com o ombro, isso indicaria uma exibição dominante ou uma agressão leve. Um cavalo submisso tentará desviar seus quartos abaixados do outro animal ou humano. A cauda dobra e os posteriores caem, enquanto a cabeça desvia para o lado, para que ele não esteja olhando diretamente para o outro animal. Se possível, o cavalo submisso provavelmente tentará recuar lentamente. À medida que as exibições agressivas se intensificam, um cavalo:

  • Mime mordida - um balanço da cabeça com o pescoço estendido e uma boca ligeiramente aberta ou beliscada, direcionada para as pernas dianteiras, cabeça, ombro ou peito do adversário
  • Comece a golpear - levantando uma ou ambas as pernas dianteiras do chão ou batendo com força - batendo os pés no chão
  • Pontapé - mudança vigorosa da cauda acompanhada pelo levantamento de uma ou ambas as patas traseiras e da extensão dos dois patas traseiras para trás.

    Nesse nível, fica claro pela falta de esforço por trás da moção que os movimentos são ameaças e não ataques intencionais. À medida que o antagonismo aumenta, esses movimentos se tornam mais fortes.

    Em geral, os comportamentos auditivos nos dizem mais sobre o nível ou excitação / excitação do cavalo e menos sobre suas tendências agressivas. Certamente, guinchos agudos podem acompanhar exibições ou ataques agressivos, enquanto apelidos agudos e guturais seriam mais apropriados para o cavalo que deseja apaziguar os outros.

    Agressão dirigida a outros cavalos

    Os cavalos são animais que vivem em rebanhos, e permitir-lhes oportunidades de interagir com outros cavalos tende a promover uma boa saúde e comportamento. Eles serão menos propensos a se envolver em comportamentos obsessivos ou estereotipados, como andar de berço ou parar, se puderem passar pelo menos parte do dia com outros cavalos ou pelo menos onde puderem observá-los por cima do muro.

    Em geral, os cavalos de um grupo têm uma hierarquia de domínio bastante fraca. Os cavalos mais dominantes geralmente são adiados pelos menos dominantes, mas, com qualquer hierarquia, um animal pode adiar algumas questões e enfrentar um animal mais dominante para proteger recursos mais valiosos. Para uma égua, isso pode significar defender seu potro de bullying ou ferimentos. Se os cavalos obtiverem sua ração de grãos no comparecimento, um animal mais submisso poderá defender esse recurso, mas não o feno. Alguns cavalos podem definitivamente ser valentões. Eles podem mover outros cavalos constantemente, para que os outros não possam se estabelecer e pastar, podem defender pilhas de água ou alimentos de outros, ou podem mostrar um comportamento antagônico verdadeiramente agressivo com os outros.

    A maioria das lutas vistas em um grupo estabelecido, no entanto, tende a ser lutas de brincadeiras. É mais provável que os cavalos domésticos se envolvam nessas travessuras do que seus colegas selvagens, onde o comportamento geralmente é restrito aos jovens potros. Enquanto mordidas e chutes tendem a ser inibidos, eles ainda podem resultar em ferimentos, intencionais ou acidentais. Os cavalos devem ser observados na afluência e separados se a peça ficar muito difícil. Se um cavalo está constantemente brigando ou agindo como um valentão, ele deve ser removido do grupo, embora possa ser possível integrá-lo a um grupo de cavalos mais seguros de si. Da mesma forma, se um cavalo é sempre o bode expiatório, ele também deve ser removido e colocado com companheiros mais agradáveis ​​ou ter permissão para observar o grupo da segurança de um piquete diferente.

    Os cavalos que foram criados isolados de outras espécies de sua espécie passam por momentos particularmente difíceis em grupos, assim como os animais cegos. Eles não aprenderam, ou não podem ver os sinais de humor e intenção sendo dados por seus pares, e são suscetíveis de agir de maneira socialmente inadequada.

    Uma situação com maior probabilidade de resultar em comportamento agressivo ocorre quando é hora de introduzir um novo cavalo ou reintroduzir um ex-companheiro após uma ausência no grupo. É preferível que os cavalos se acostumem a um cavalo novo por cima da cerca. Também é útil apresentar o recém-chegado a alguns dos animais no meio da hierarquia atual primeiro - nem os mais dominantes nem os mais submissos - para facilitar sua passagem para o rebanho.

    Se possível, geralmente funciona melhor se os rebanhos domésticos são compostos por todos os castrados ou éguas. Muitos cascos mantêm memória sexual suficiente para se tornarem pragas quando as éguas estão na estação, e podem não apenas irritar a égua, mas também brigar. É extremamente incomum que garanhões se mostrem juntos, embora alguns possam tolerar um cavalo como companheiro. Os garanhões também podem ser transformados em éguas, embora exista o risco de uma égua relutante ou mal-humorada ferir um pretendente muito ardente. Éguas com potros tendem a ser mais defensivas com cascos ou com um garanhão presente.

    Agressão de cavalos a pessoas

    Muitos dos problemas comportamentais entre as espécies ocorrem porque as duas espécies sinalizam seu humor ou intenção de maneiras diferentes. Os cavalos são maravilhosos ao captar nuances sutis em nossa linguagem corporal, porque é assim que eles se comunicam. Se parece que estamos nos comportando de maneira submissa, eles podem se sentir mais confiantes e, em alguns casos, se tornar mais agressivos. Se parecermos dominantes demais, um cavalo seguro de si pode decidir nos mostrar sua posição. Se a nossa postura não mudar, a situação poderá levar a um impasse ou uma escalada agressiva. Dado que mesmo o menor pônei supera em muito o nosso peso, entrar em uma batalha de músculos com um cavalo nunca é uma boa idéia.

    Muito do que consideramos agressão pode refletir apenas uma falta de educação. Os cavalos precisam ser treinados desde suas primeiras interações com os seres humanos para respeitar nosso espaço e aceitar nossa liderança. Isso é particularmente importante com potros órfãos. Embora a colisão e o empurrão, mordendo ou mordiscando, possam parecer fofos quando pequenos, eles não serão adequados quando o cavalo for mais velho e serão muito mais difíceis ou, em alguns casos, impossíveis de eliminar. O manuseio gentil, porém firme, dos potros é apropriado.

    Certamente, acostumar um potro jovem a ser manejado por toda parte, acostumado a manipular seu corpo e a visões e sons estranhos desde tenra idade, facilitará essas experiências para ele quando for mais velho. Ele deve permanecer relaxado e cooperativo para esses exercícios. Qualquer resistência de sua parte não deve ser intimidada, mas modelada gradualmente. Se é essencial que esses exercícios sejam feitos imediatamente no nascimento ou se eles podem esperar pelos dias seguintes, foi muito debatido. Desde que sejam concluídas em tempo hábil e a égua não seja perturbada pela intervenção humana, a execução desse programa imediatamente após o nascimento parece não impedir o potro de receber colostro suficiente nem a formação de um vínculo materno apropriado.

    Com cavalos mais velhos, certas interações com seres humanos tendem a produzir mais respostas agressivas. Muitas vezes, isso reflete uma falta de preparação ou aviso ao cavalo para que seja pego de surpresa. As coisas que geralmente resultam em agressão direcionada pelo manipulador incluem:

  • Preparação. Pontos particularmente sensíveis com implementos agressivos.
  • Cintura apertando. Isso pode ocorrer porque o cavalo foi socado na barriga ou a pele e o cabelo foram presos e puxados no passado. Temendo que a sela possa escorregar, a maioria dos motociclistas tende a errar do lado de fora, em vez de apertar as circunferências.
  • Entrando na baia. O dono pode estar preso na parede ou o cavalo vira os quartos traseiros para encará-lo quando ele entra.
  • Golpeando ou gritando com o cavalo. Agindo de uma maneira que o cavalo percebe como agressivo ou dominante e leva à agressão. O manuseio inadequado dos pés e pernas e o corte também podem causar problemas.
  • Uso de seringa e outros procedimentos potencialmente dolorosos.
  • Aproximando-se e encurralando um cavalo no pasto.
  • Tentando coagir um cavalo a ir a algum lugar - por exemplo, em um trailer - ele teme.
  • Liderar um cavalo que não aprendeu a respeitar adequadamente o treinador, então ele se distrai, chora, treme ou invade o espaço do treinador - cavalos que estão bem em casa podem se tornar passivos quando levados para locais mais emocionantes, como shows.

    Os cavalos podem exigir agressivamente guloseimas, mordidas e beliscões, se não forem entregues prontamente. O problema surge porque o cavalo foi autorizado a se safar com esse comportamento e até foi recompensado por ele quando o proprietário tossiu rapidamente a guloseima para evitar um ataque.

  • Outros cavalos beliscam os proprietários por atenção. Eles não conseguem distinguir entre morder roupas grossas de inverno e os braços nus do verão; portanto, esse comportamento nunca deve ser tolerado e permitido que se estabeleça.

    Em geral, ao projetar um programa de modificação de comportamento para agressão dirigida ao homem em cavalos, é importante estabelecer se o comportamento é motivado pelo medo ou pela dominância.

    Os cavalos geralmente se dão bem com outros animais em pastoreio. Eles podem entrar em brigas simuladas com companheiros mais mal-humorados, mas freqüentemente esses animais serão amigos aceitáveis ​​se não for possível manter outro cavalo. Normalmente, os cavalos também aceitam cães e gatos ao redor do celeiro. Cães que perseguem ou disparam a cavalo podem muito bem ser tratados como predadores e podem ser chutados. Gatos invadindo o espaço dos cavalos, pulando de costas etc. também podem não ser tolerados por alguns cavalos.

    Agressão materna

    As éguas geralmente protegem seus potros e podem recorrer à agressão em sua defesa contra outros animais ou humanos. Eles devem ter tempo suficiente para se unir, afastar-se de outros cavalos e pessoas, e não devem ser reintroduzidos em grupos que incluem indivíduos suscetíveis de serem excessivamente intrometidos, agressivos ou agressivos.

    Algumas éguas, principalmente jovens mães de primeira viagem, podem rejeitar e até atacar seus potros quando tentam se aproximar delas ou amamentar. Esse comportamento é visto com mais frequência nos árabes. Para algumas dessas éguas, os instintos maternos normais surgem se o potro puder amamentar com sucesso. A égua deve ser contida com um manipulador confiável em sua cabeça; o manipulador deve estar calmo, mas prático. Hobbles, para evitar que a égua chute, pode ser aconselhável. Um manipulador de segunda mão deve manobrar o potro até a represa, mantendo-o o mais próximo possível do flanco, de modo que, se ela o chutar ou esbarrar, não terá muita força por trás do movimento. O potro deve ser guiado até o teto da égua; ordenhar a mão pela primeira vez pode ajudar a induzi-la a soltar leite.

    Se a égua continuar a rejeitar o potro, esse método geralmente exige muito trabalho a longo prazo. O potro pode ser colocado com sucesso em uma mãe adotiva, ou o colostro da égua pode ser ordenhado e alimentado ao potro, que pode ser posteriormente levantado à mão. Se possível, o potro criado à mão deve ser colocado com um cavalo mais velho (uma égua sem potro próprio ou um cavalo calmo) para que ele seja socializado adequadamente. Não é aconselhável continuar criando éguas que rejeitaram um potro, a menos que o comportamento materno tenha surgido após a rejeição inicial, pois o comportamento quase certamente será repetido com potros subseqüentes e nas gerações subseqüentes.

    Causas médicas de agressão

    Como a agressão é um comportamento natural, certas partes do cérebro - hipotálamo, amígdala e lobo frontal do córtex cerebral - estão envolvidas na regulação da agressão. Qualquer doença ou condição que afeta essas áreas tem o potencial de aumentar ou diminuir a agressão - embora a última raramente seja motivo de preocupação. Doenças virais (raiva, leste, oeste ou venezuelana da Venezuela), bactérias (Strep equi), protozoários ou fúngicos, tumores, cistos ou abscessos podem potencialmente, se raramente, causar aumento da agressão.

    Provavelmente o "culpado" mais comum que tendemos a associar à agressão é a testosterona. Embora os garanhões geralmente precisem de um gerenciamento mais cuidadoso do que a maioria das éguas ou castrações, eles geralmente podem ser manuseados com segurança. A agressão é mais frequentemente vista se dois garanhões entrarem em contato próximo, principalmente se as éguas da estação estiverem próximas. Mesmo essas situações podem ser tratadas por meio de um treinamento cuidadoso.

    Cavalos com um ou ambos os testículos retidos no abdômen podem ser passados ​​para compradores inocentes como castrados. Essas "plataformas", no entanto, geralmente exibem todos os comportamentos normais do garanhão e terão níveis séricos de testosterona semelhantes aos de garanhões com ambos os testículos no saco escrotal. A conformação e o comportamento de garanhão, juntamente com a testosterona elevada, geralmente são diagnósticos da doença, e os testículos retidos devem ser removidos. Devido à temperatura elevada no interior do abdômen, esses cavalos são normalmente estéreis. Se eles tiverem um testículo descido, serão férteis, mas não devem ser criados, pois a condição é herdada. Os testículos retidos também são muito mais propensos a desenvolver tumores cancerígenos do que os descendentes.

    Outra condição na qual a testosterona elevada pode levar a um aumento da agressão é a síndrome de castração sexy. Isso às vezes é observado em cascos mais velhos e acredita-se que seja causado por um tumor da hipófise. Isso libera um hormônio que estimula a produção de hormônios esteróides, incluindo a testosterona, pelas glândulas supra-renais. Outros sinais de hiperadrenocorticismo (doença de Cushing) devem acompanhar as mudanças comportamentais, como pelagem quebradiça, eliminação de problemas, barriga e balanço, além de aumento na ingestão de alimentos, bebidas e micção. A condição é geralmente tratada com cyproheptadine.

    Nas éguas, os tumores de células da granulosa ovariana também produzem testosterona em excesso e as éguas afetadas podem se tornar agressivas. Algumas éguas se tornam agressivas durante suas estações. Se a égua não for criada, castrá-la pode ser curativa. Para outros, hormônios esteróides progesterona ou sintéticos ou alguns remédios à base de plantas podem ajudar a reduzir a agressão e outros comportamentos indesejados.

    Outra causa hormonal de agressão em cavalos é o hipotireoidismo. A agressão pode ser direcionada a outros cavalos, pessoas ou ambos. Os níveis de hormônio tireoidiano afetam os níveis de dopamina e serotonina. Estes são neurotransmissores - substâncias que transmitem sinais nervosos de nervo a nervo - que são particularmente importantes no controle do comportamento. O hipotireoidismo também afeta o nível de outros hormônios que normalmente são liberados em resposta ao estresse. Os animais hipotireoidianos parecem viver em um estado perpétuo de estresse e podem responder a isso com agressão. Substituir o hormônio ausente pode controlar completamente a agressão anormal nesses cavalos.

    A agressão pode ser herdada. Certas filas de cavalos são conhecidas por sua agressão. Os outros méritos de tais cavalos devem ser cuidadosamente ponderados em qualquer decisão de criação. Podemos criar problemas suficientes com cavalos agressivos sem criar deliberadamente a característica.