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Nenhum cachorro no espaço

Nenhum cachorro no espaço

Nenhum cachorro no espaço. Ou assim diz o site da NASA. Em 24 de abril de 2016, dois cientistas canadenses estavam olhando para outra coisa.

Chris Hadfield estava em órbita. Ele é uma estrela do vídeo, o primeiro canadense e o primeiro homem a ser enviado do espaço diretamente para o mundo. Suas aventuras incluem uma visita ao banheiro de um cosmonauta russo e sua primeira visita à Estação Espacial Internacional. Ele passou cinco meses a bordo, vivendo a vida de um cosmonauta, ou melhor, vivendo de um armário, com a ISS sendo apertada. Mas sua passagem de dois meses e meio como comandante da estação espacial em 2013 significava que ele estava no vazio fazendo suas coisas. E o dia de Hadfield foi marcado pela visita de algo novo: um gato.

O gato, cujo nome foi dado pelos astronautas da NASA a bordo da estação, foi enviado por outro astronauta da tripulação para ter um relacionamento social com Hadfield e os outros homens. O colega do astronauta, Chris Cassidy, é veterinário. Então, ele o chamou quando recebeu a notícia de que o gato havia de alguma forma escapado da nave que o leva e seus passageiros da estação para a Terra.

“Como colocamos um gato no espaço?” Perguntou Cassidy.

"O que?" Hadfield diz.

"Um gato. Precisamos de um gato. ”

Pensou Hadfield. "Vou trazê-lo a bordo."

Os astronautas da estação começaram a trabalhar. Uma transportadora de gatos foi construída. Uma transportadora para gatos projetada para permitir que as patas do felino balancem, mas que seguraria o gato firmemente no lugar. Os gatos podem se deixar levar pelo cheiro de carne humana. E os astronautas no espaço podem sofrer de claustrofobia. Isso não funcionaria.

Cassidy trouxe a caixa para bordo e deu-lhe uma revisão completa, inspecionando a caixa, e Hadfield inspecionou o gato, que, segundo ele, parecia saudável e como se fosse um gato muito bom.

“O gato, eu estava tipo, ótimo”, diz Hadfield. “Eu sabia que não ia caber.”

Mas aconteceu. Ele ergueu a caixa a bordo e colocou-a dentro de um dos armários da Soyuz. Pelos próximos nove meses, o gato teria a cabana só para ele.

Então, após nove meses em órbita, a tripulação voltaria para a Terra. Assim que chegassem lá, o gato seria enviado para a quarentena, um lugar a bordo da estação onde os astronautas são mantidos separados de outros humanos por um período de tempo antes de irem para a clínica médica.

Então, um mês depois, os dois homens desciam para pousar em um lugar chamado Cazaquistão, na Terra, no meio do nada. No dia seguinte, eles teriam um banquete cazaque inteiro: cavalo, cordeiro, arroz, vodka, bolinhos, queijo, picles e borscht.

“Então teríamos que colocá-lo em quarentena”, diz Hadfield. “Não é um lugar onde você quer estar - é uma cela de prisão. Nós o deixaríamos no meio do nada por um mês ou mais. "

Depois disso, eles passariam o próximo ano ou mais em quarentena no Johnson Space Center em Houston. Foi o fim da viagem. Mas não havia como voltar para casa no Canadá. A família Hadfield teria que esperar até sua próxima viagem, em 2020, e quando isso acontecesse, ele estaria voltando para o Canadá.

Lá, ele seria astronauta pelos próximos quatro anos e depois voltaria para o Canadá e seria astronauta pelos próximos quatro anos.

“A viagem espacial não é um ótimo lugar para se estar”, diz ele. “Você está vivendo em uma panela de pressão, sem janelas, em uma nave espacial que está voando a 17.000 milhas por hora.”

Hadfield é o único astronauta a voar duas vezes, mas não o primeiro. Houve Wally Schirra, o primeiro americano no espaço, em 1961. Ele foi ao espaço quatro vezes - três delas foram viagens à lua, e ele fez isso duas vezes.

Então, por que Schirra, que se aposentou aos 72 anos, ainda não está no programa espacial? Bem, ele está vivo e bem. E se você olhar para a maneira como ele voou, não é o mesmo que foi para Hadfield.

“Bem, ele voou mais do que eu”, diz Hadfield.

Quando era astronauta, Schirra estava sempre nas costas de uma Soyuz, que é uma cápsula que pode ser baixada do espaço ao solo. Mas foi difícil para Hadfield, porque ele teve que ficar deitado.

“E ainda acho que sou o melhor voador de todos neste programa espacial.”

E a última vez que Hadfield subiu foi há cerca de um ano. Ele subiu para fazer outra caminhada no espaço, e ele podia sentir isso mais desta vez, porque ele estava na Soyuz também.

“É um pouco como andar de bicicleta e pedalar pelo deserto”, diz ele.

Hadfield disse que quando estava subindo para o espaço, ele estava muito nervoso e temia o que poderia acontecer se algo desse errado. Mas da maneira como se sentiu desde o retorno, ele não tem certeza se já esteve mais em paz com o que poderia acontecer.

“É um conjunto totalmente diferente de borboletas”, diz ele.

Quando falamos pela primeira vez com Hadfield, ele está prestes a ir ao banheiro.

Ele volta alguns minutos depois e conversamos um pouco mais. Ele está animado para falar sobre o que vem por aí.

Uma nova estação espacial. E novas responsabilidades. Ele será o comandante interino. E é o que ele tem feito o tempo todo.

Hadfield diz que vai se preparar para a próxima etapa. E depois de um ano como comandante interino, ele é o único astronauta, até agora, que passou de oficial a comandante.

Mas ele não está desistindo do chapéu do piloto ainda.

"Sabe, continuo esperando que o próximo voo seja um Soyuz, porque esse é o voo que estará disponível como um membro da tripulação se todos nós estivermos ocupados. É isso que vai me dar a experiência para a qual estou pronto. ”

Por enquanto, diz ele, ele está se concentrando no que pode controlar.

Nesse ínterim, ele terá mais tempo para conversar com crianças como T.J., que agora é um grande fã de hóquei.

“Oh, sim, absolutamente. Ele adora hóquei. Ele tem todas as coisas de seu pai nas paredes agora. Acho que os Canucks estão indo muito bem. Eles têm muitas equipes boas este ano. Portanto, é muito bom conversar com crianças como ele e compartilhar algo que você faz. E diga a eles que você pode imaginar aonde esse interesse e esse impulso podem levá-lo. Que o céu é o limite. ”


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